Buscan sobrevivientes del choque entre dos helicópteros de la marina en Hawai

La Guardia Costera de Estados Unidos está buscando dos helicópteros militares con 12 tripulantes que chocaron en el mar cerca de la isla Oahu, la más poblada de Hawai, informó este viernes una portavoz.

La Guardia Costera fue alertada en las últimas horas del jueves sobre una colisión entre los dos helicópteros del Cuerpo de Marines, que llevaban seis tripulantes cada uno, indicó la portavoz Sara Mooers desde Honolulu, la capital de Hawai.

El accidente se produjo cerca de la costa de Haleiwa, cerca de las playas del norte de Oahu, una de las islas. Poco después, unidades guardacostas avistaron restos en llamas que flotaban sobre las aguas e incluso una balsa, pero estaba vacía. Por el momento, no hay signos de sobrevivientes.

Esta es la isla de Oahu, con la ubicación de las unidades militares y la playa de Haleiwa, en la costa norte.

Las causas del accidente no han sido determinadas. El reporte meteorológico del momento indica que había leves vientos y lloviznas aisladas. Sin embargo, había alerta de olas altas, de hasta tres metros, que prevenían a los habituales surfistas de la región.

"La Guardia Costera lleva adelante operaciones de búsqueda y rescate", dijo el Mayor Christian Devine, vocero de los Marine Corps, quien no ofreció más detalles. Sara Mooers, oficial de la misma fuerza, indicó queen cada helicóptero había seis personas y que los restos fueron avistados a unas dos millas y media de la costa de Haleiwa.

Es habitual que las naves se posicionen cerca del agua para realizar los ejercicios con los marines que desde allí se arrojan al agua. En este caso, las especulaciones apuntan a que la baja visión nocturna pudo haber complicado el vuelo y generado la tragedia.

Vecinos de la zona indicaron en declaraciones a Khon TV, de Honolulu, que se oyó una fuerte explosión sobre el agua y que vieron un gran destello de luz en el cielo.

Aviones de búsqueda de la Guardia Costera han visto restos de las naves a unos 4 km de la costa norte de Oahu, pero no a los tripulantes, señaló la portavoz.

Agencias

15 de Enero 2016