Hermine impacta la Florida como huracán

La tormenta tropical Hermine se convirtió en huracán y ruge por la costa occidental de Florida el jueves a la tarde con vientos de casi 120 kilómetros por hora (75 millas por hora).

El Centro Nacional de Huracanes informó que la renovada potencia de la tormenta fue detectada por aeronaves de la fuerza aérea.

La costa de Florida sobre el Golfo de México se preparaba para los embates del ciclón.

Se declaró advertencia por huracán para Big Bend, Florida, desde el río Suwannee hasta Mexico Beach. Adicionalmente, en la costa atlántica se declaró una advertencia por tormenta tropical desde Marineland, Florida, hasta el río South Santee en Carolina del Sur.

Poco antes el Centro Nacional de Huracanes en Miami había advertido que Hermine podría cobrar fuerza de huracán de Categoría 1 antes de tocar tierra en Florida.

A las 11 hora del este, Hermine se encontraba 354 kilómetros (220 millas) al oeste de Tampa, Florida, y se desplazaba al nor-noroeste a 23 kph (14 mph).

Se pidió a los residentes en las zonas bajas de Florida que evacuen sus hogares ante la proximidad de la tormenta. El diario Tallahassee Democrat informó que las autoridades del condado de Franklin han emitido una orden de evacuación para las islas St. George, Dog, Alligator Point y Bald Point.

La zona de Big Bend tiene una costa pantanosa y se extiende desde el río Apalachicola en el norte del estado hasta la zona de Cedar Key al oeste de Gainesville. Se trata principalmente de poblaciones rurales y ciudades pequeñas alejadas de las Interestatales 10 y 75.

El gobernador de Florida, Rick Scott, ordenó el cierre de las oficinas de gobierno en 51 condados. Esta incluyó a Tallahassee, la capital estatal, donde residen decenas de miles de empleados públicos. La ciudad, a unos 55 kilómetros (35 millas) de la costa, no ha sufrido directamente los embates de un huracán desde hace 30 años.

Los residentes se preparaban para la tormenta, y en las tiendas escaseaban el agua embotellada y las linternas. Las cuadrillas municipales se esforzaban por satisfacer la demanda creciente de sacos de arena.

Es el cuarto huracán que se forma en el Atlántico en la temporada del 2016.

El CNH anticipa lluvias intensas, inundaciones, deslizamientos y marejadas, así como tornados aislados en el norte de Florida y sudeste de Georgia.

Según el diario Tallahasee Democrat, de la capital de la Florida, se ha evacuado a residentes de zonas costeras, las escuelas y otros centros educativos no abrirán el jueves y viernes, y se han habilitado albergues para acoger a los que deban dejar sus hogares.

Ante la llegada de Hermine, la Guardia Costera estableció medidas especiales para los puertos de la costa oeste desde St. Petersburg hacia el norte, con el fin de proteger los barcos y las instalaciones portuarias.

También emitió una lista de recomendaciones que empiezan con las de mantenerse alejado del agua y de las playas y dejarse evacuar sin dilaciones, según un comunicado.

Es “crucial que todos los floridanos tengan un plan a punto para asegurar que sus familias, casas y negocios están preparados”, dijo Scott, quien se halla recibiendo actualizaciones del Centro de Operaciones de Emergencia del estado y se espera ofrezca una rueda de prensa este mediodía.

AP y EFE

1 de Septiembre 2016