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Ataques de microondas contra funcionarios y diplomáticos datan del 2016, Washington lo sabía y no hizo nada

Surgen más detalles de los misteriosos ataques con un arma de energía dirigida contra diplomáticos y funcionarios de inteligencia de Estados Unidos, y ahora se conoce que datan desde el 2016 y todo apunta a Rusia, pero lo más vergonzoso es que el gobierno lo sabía desde un principio y no hizo nada para proteger a sus empleados, según se desprende de testimonios de ex agentes de inteligencia afectados por los ataques.
Un reportaje publicado en The Guardian expone con detalles de la situación. Estos ataques han afectado a diplomáticos de Canadá y sus familiares en Cuba.

Cuando surgieron los primeros informes de misteriosos padecimientos que impactaba a decenas de diplomáticos de Estados Unidos en Cuba, la reacción del ex agente de la inteligencia, Mike Beck fue un reconocimiento y alivio.

Beck, un oficial de contrainteligencia retirado de la Agencia de Seguridad Nacional, estaba en su casa en Maryland, hojeando las noticias en su computadora cuando vio la historia, y recuerda haberle gritado a su esposa.

“Me emocioné porque pensé: bueno, está saliendo ahora no es un espejismo”, dijo Beck. “Me sentí mal por las víctimas, pero pensé: 'Ahora ya no soy uno más. Soy uno de muchos '”.

Beck se vio obligado a retirarse a finales de 2016 por una forma rara de Parkinson insulsamente a temprana edad, tenía pruebas, proporcionadas por la NSA y la CIA, de que podría haber sido víctima de un ataque deliberado con un arma de microondas.

Después de años de restar importancia a los informes y no brindar la atención médica adecuada a las víctimas, Washington ahora está claramente alarmado por las implicaciones de los ataques. El liderazgo demócrata y republicano en el comité de inteligencia del Senado emitió una declaración bipartidista el viernes, diciendo: "Este patrón de atacar a nuestros conciudadanos que sirven a nuestro gobierno parece estar aumentando".

La declaración se produjo un día después de que la Casa Blanca dijera que estaba investigando incidentes de salud inexplicables después de reportes que dos de sus propios funcionarios habían sido atacados en el área de Washington y Virginia.

La CIA y el Departamento de Estado han lanzado equipos de trabajo para investigar y se informó la semana pasada que el Pentágono había lanzado su propia investigación sobre presuntos ataques de microondas contra tropas estadounidenses en el Medio Oriente.

A principios de este mes, el director senior para el hemisferio occidental en el consejo de seguridad nacional, Juan González, expresó su preocupación por el riesgo persistente para los diplomáticos estadounidenses con las armas de microondas en Cuba, en una entrevista con CNN.

Pero lo sorprendente del caso de Beck es que sus orígenes fueron dos décadas antes, y que produjo una confirmación oficial hace más de ocho años de que tales armas habían sido desarrolladas por los adversarios de Estados Unidos.

Eso plantea más preguntas sobre por qué la CIA y el Departamento de Estado se mostraron tan reacios a creer que sus propios oficiales podrían haber sido blanco de tales armas cuando aparecieron casos en Cuba y luego en China en 2018 y en otras partes del mundo.

“La realidad es que este ha sido un tema de la comunidad de inteligencia durante décadas”, dijo Mark Zaid, abogado que representa a las víctimas de Beck y del Síndrome de La Habana.

En el caso de Cuba, se desconoce si la dictadura sabia del uso de esas armas contra los diplomáticos, teniendo en cuenta que esa isla nada se mueve sin el conocimiento de los Castro.

Una declaración de la NSA desclasificada en 2014 por el caso de compensación por lesiones laborales de Beck declaró: "La Agencia de Seguridad Nacional confirma que hay información de inteligencia de 2012 que asocia e un país hostil donde el Sr. Beck viajó a fines de la década de 1990, con un arma de sistema de microondas de alta potencia que puede tener la capacidad de debilitar, intimidar o matar a un enemigo, con el tiempo y sin dejar pruebas.

"La información de inteligencia de 2012 indicó que esta arma está diseñada para bañar la vivienda de un objetivo en microondas, causando numerosos efectos físicos, incluido daños al sistema nervioso de la persona".

Beck todavía no tiene permitido nombrar el país hostil que visitó en 1996, pero dijo que él y un colega, Charles “Chuck” Gubete, habían ido para asegurarse de que un edificio diplomático estadounidense en construcción no tuviera interferencias.

"Fue una tarea delicada", dijo Beck al Guardian. "Así que sabíamos en lo que nos estábamos metiendo desde el punto de vista de que el país hostil es un entorno de amenaza crítica".

A su llegada, él y Gubete fueron detenidos en el aeropuerto y luego alojados en habitaciones contiguas a un hotel económico después de su liberación.

En su segundo día en el proyecto, expandieron su alcance a un edificio vecino y se encontraron con lo que él llama "una amenaza técnica para el edificio que estábamos allí para proteger".

Un trabajador mira una enorme bandera cubana de hormigón que se está construyendo frente a la embajada de Estados Unidos en La Habana el mes pasado.


Informaron del dispositivo a sus superiores y lo dejaron en su lugar. Al día siguiente, les pasó sus superiores un mensaje de un traductor local que trabajaba con los estadounidenses, de que las autoridades del país anfitrión “habían visto lo que hicimos y eso no era algo bueno”.

Al día siguiente, Beck dijo: “Me desperté y estaba muy, muy aturdido. No podía despertarme de forma rutinaria. No fue un evento normal. Tomé varias tazas de café y eso no hizo nada para animarme ".

Los síntomas pasaron cuando Beck y Gubete regresaron a Estados Unidos. Pero diez años después, cuando Beck estaba en el Reino Unido, en comisión de servicio en la Sede General de Comunicaciones (GCHQ), la contraparte británica de la NSA, sufrió de repente síntomas paralizantes.

“El lado derecho de mi cuerpo comenzó a congelarse. Cojeaba y no podía mover el brazo ”, dijo. Fue enviado a un neurólogo que le diagnosticó una forma rara de enfermedad del Parkinson a los 45 años.

Poco después, estaba visitando la sede de la NSA y se topó con su colega Gubete y se sorprendió por lo que vio.

“Caminaba como un anciano”, recordó. “Estaba desplomado y caminaba muy torpemente. Me acerqué a él y le dije: '¿Qué está pasando?' "

A los pocos días, a Gubete, de 55 años le diagnosticaron la misma forma de enfermedad de Parkinson que Beck.

"He trabajado en contrainteligencia por el predominio de mi carrera", dijo Beck. “Pensé que no es una coincidencia que ambos estemos presentando la misma variante de Parkinson al mismo tiempo. Esto no es casualidad ".

La causa de su difícil situación compartida con su colega fue un misterio total para Beck hasta el 2012, cuando vio las comunicaciones de inteligencia de Estados Unidos sobre un arma de microondas con efectos neurológicos potencialmente debilitantes desarrollados por el país que él y Gubete visitaron juntos, ( no se dice su nombre pero se especula que fue Rusia).

Beck pudo obtener parte de esa inteligencia desclasificada para su reclamo al departamento de trabajo en 2014, pero para entonces ya era demasiado tarde para su amigo Gubete. Había muerto en su casa, de un presunto infarto el año anterior.

Incluso con la inteligencia desclasificada, el liderazgo de la NSA continuó oponiéndose al reclamo de Beck, por lo que organizó una reunión informativa con expertos de la CIA que llegaron a la sede de la NSA en la primavera de 2016.

“Su opinión se basó en la información que tenían, y a la que la NSA no tenía acceso, y apoyaron mi afirmación de que había sido atacado en el país hostil con un arma de microondas”, recordó Beck. "Dijeron que era una 'obviedad' que esta condición médica se debía a un ataque".

El 24 de agosto de 2016, según Beck y su abogado, Zaid, el jefe de seguridad y contrainteligencia de la NSA, Kemp Ensor, envió un correo electrónico a la jefa de personal de la NSA, Liz Brooks, apoyando a Beck. La NSA no respondió a una solicitud de comentarios.

Aún quedan muchas preguntas sin respuesta sobre el caso Beck. Gubete tenía antecedentes familiares de Parkinson y se desconoce si el ataque con radiación de microondas y acelero la enfermedad.

Pero del caso Beck se desprende claramente que cuando comenzó la ola de lesiones por el síndrome de La Habana en 2016, las agencias de inteligencia estadounidenses sabían mucho más de lo que admitían.

Se necesitó una campaña de tres años por parte de la CIA y los empleados del departamento de estado blanco de los ataques para que sus enfermedades se tomaran en serio, para recibir el tratamiento adecuado y para que los misteriosos ataques fueran debidamente investigados.

“Que me haya tomado tres años para recibir tratamiento es una vergüenza ética y moralmente”, dijo Marc Polymeropoulos, un ex alto oficial del servicio clandestino de la CIA.

“Haces un pacto cuando te unes a la Agencia Central de Inteligencia, particularmente en el lado de las operaciones, el servicio silencioso. Me pidieron que hiciera algunas cosas realmente inusuales y arriesgadas a lo largo de los años, en algunos lugares bastante malos, pero siempre tuve un pacto con sus directivos en la agencia, que si se me pasaba algo, ellos lo respaldarían ”, dijo.

Polymeropoulos estaba de visita en Moscú en 2017, como subjefe de operaciones del Centro de la Misión de Europa y Eurasia de la CIA, cuando experimentó síntomas paralizantes de un ataque.

“Me desperté en medio de la noche con un caso increíble de vértigo”, dijo. “Mi cabeza daba vueltas, náuseas increíbles, sentí que tenía que ir al baño y vomitar. Fue solo un momento aterrador para mí. Tenía tinnitus que me zumbaba en los oídos, y el vértigo era realmente lo que era increíblemente debilitante y realmente no estaba seguro de lo que estaba sucediendo. No pude ponerme de pie. Me estaba cayendo ".

“Desde ese incidente, he tenido dolor de cabeza las 24 horas del día, los 7 días de la semana durante tres años y esto también representa un desafío para la salud mental”, dijo Polymeropoulos. “Pude trabajar durante dos horas todas las mañanas, pero luego me agotaría. Incluso teniendo una conversación como esta, estaría exhausto después de eso ".

La embajada de Estados Unidos en Moscú en 2012.

La embajada de Estados Unidos en Moscú en 2012. Fotografía: Kirill Kudryavtsev / AFP / Getty Images

Está convencido de que Rusia está detrás de los ataques, y también dice estar seguro de que Rusia es el país cuyo nombre no se menciona en el caso Beck. En 1996, Estados Unidos estaba en proceso de derribar los dos pisos superiores de su embajada en Moscú porque el edificio estaba lleno de dispositivos de escucha. Se construyeron cuatro pisos nuevos con el objetivo de crear un entorno seguro

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El nuevo director de la CIA, William Burns, le aseguró al Congreso a principios de este mes que se estaba tomando el problema en serio y que había designado a un oficial superior para dirigir un grupo de trabajo “asegurando que las personas reciban la atención que merecen y necesitan, y también asegurándose de que lleguemos a el fondo de esto ”.

Polymeropoulos, quien ahora está siendo tratado en el hospital militar Walter Reed, está presionando para que otras víctimas que trabajaron para la CIA reciban un tratamiento similar, dijo que era cautelosamente optimista.

“Bajo Bill Burns, parece haber un cambio radical. Tenemos que ver acciones ahora, no solo palabras. Pero tengo esperanza ”, dijo.

Mientras tanto, un cuarto de siglo después de su desafortunado viaje a una nación hostil, Michael Beck sigue luchando por la compensación de los trabajadores. El Departamento de Trabajo ha rechazado su reclamo, pero la ventana de un año para apelar aún está abierta.

3 de mayo 2021